Geografía de Cuba

ubicacion de cuba
Cuba en el Caribe

Cuba es la mayor y mas occidental de las Antillas Mayores y está estratégicamente ubicada a la entrada del Golfo de México, su costa meridional es bañada por el Mar Caribe y la norte por el Océano Atlántico y el Golfo de México.

Realmente, Cuba es un archipiélago formado por la isla de Cuba (104 945 km2 - 40 520 mi2), Isla de Pinos (2 200 km2 - 850 mi2) y alrededor de 4 195 cayos e islotes de pequeño tamaño con 3 715 km2 (1 435 mi2); en total la superficie del país es de 110 860 km2 (42 830 mi2) y sus límites geográficos están entre los 20° 12' 36'' y los 23° 17' 09'' de latitud norte y entre los 80° 53' 55'' y los 84° 57' 54'' de longitud oeste. Solamente las islas de Cuba e Isla de Pinos tienen condiciones para soportar una población residente permanentemente.

La isla de Cuba tiene una longitud (este-oeste) de 1 250 km (780 millas) y un ancho promedio (norte-sur) que varía entre 32 y 210 km (20-131 millas) y posee aproximadamente 5 800 km de costas (3 625 millas). Su forma alargada y estrecha ha sido reiteradamente comparada con la de un caimán y facilita que los vientos alisios dejen sentir su influencia refrescante en todo el territorio

Relieve de Cuba

montanas en cuba
Macizos montañosos en Cuba

Cuba es un país predominantemente llano sobre todo en las regiones occidental y central, alrededor del 75% de la superficie del país esta formada por llanuras que alternan con solo 3 cadenas montañosas localizadas en el occidente, centro y oriente de la isla. Estas llanuras generalmente son bastante planas o ligeramente onduladas, tienen una altitud inferior a los 100 metros sobre el nivel del mar y en ellas se asienta prácticamente toda la población del país y el grueso de las actividades económicas por lo que generalmente están bastante transformadas por la actividad del hombre con la excepción, en parte, de la Ciénaga de Zapata, en Matanzas y la llanura que conforma la Península de Guanahacabibes, en Pinar del Río.

Los sistemas montañosos como ya se mencionó son tres:

1. La Sierra de Guaniguanico, en la provincia de Pinar del Río. Está formada por la Sierra de los Organos en su parte occidental y la Sierra del Rosario en la oriental y en total tiene una longitud en el eje SW-NE de 150 km y un ancho que varía entre 10 y 30 km. Es una región rica en paisajes y con muchos atractivos turísticos.

2. Grupo Guamuahaya, se localiza en la zona central del país ocupando parte de las provincias de Cienfuegos, Sancti Spiritus y Villa Clara y está compuesto por la Sierra del Escambray y la Sierra de Trinidad, con una extensión total de cerca de 4500 km2. Este macizo montañoso es mas conocido como Sierra del Escambray y está fuertemente ligado a la historia reciente del país por haber sido el escenario principal de la lucha contra la Revolución Cubana hasta mediados de la década de los 60'.

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Sierra del Escambray

La altitud aquí varía entre los 300 y los 1100 metros alcanzándose el máximo en el Pico San Juan con 1140 metros sobre el nivel del mar. Estas montañas en general están cubiertas de espesa vegetación entre la que abundan los árboles de maderas preciosas y el relieve es abrupto con estrechos valles y abundantes cascadas y su falda meridional es escarpada y termina muy próximo al mar Caribe del cual la separa una estrecha llanura costera. En fin, un paraíso para el ecoturismo.

3. Sierra Maestra, situada en el extremo sudeste de la isla es la mayor y mas alta cordillera montañosa de Cuba, forma un bastión a lo largo y paralelamente a la costa sur desde Cabo Cruz hasta la Punta de Maisí con alrededor de 250 km de longitud y entre 15 y 60 km de anchura. La conforman la Sierra Maestra propiamente, la Sierra de Cristal en las inmediaciones de la Punta de Maisí y la Sierra de Nipe en su porción noreste. La altitud media en esta región fluctúa entre los 300 y 2000 metros alcanzándose las mayores alturas del país: el Pico Turquino con 1974 metros sobre el nivel del mar, el Pico Cuba, 1872 metros y el Pico Suecia, 1734 metros.

sierra maestra
Sierra Maestra

La Sierra Maestra es el escenario natural mas majestuoso del país y en ella se encuentran varios parques naturales como el del Pico Turquino, Desembarco del Granma, Santo Domingo-La Sierrita y Marea del Portillo lo que la hace especialmente adecuada para el turismo de naturaleza.

La Sierra Maestra también está estrechamente ligada a la historia reciente de Cuba porque fué el escenario de la lucha de las guerrillas de Fidel Castro contra la dictadura de Fulgencio Batista entre finales de 1956 y finales de 1958.

Clima

El clima de Cuba es subtropical húmedo, con dos estaciones claramente definidas, la seca (invierno) de noviembre a abril, y la lluviosa (verano) de mayo a octubre y con brisas continuas el año entero que refrescan sustancialmente. La temperatura media anual es de 24°C, la media en invierno es de 20°C y la de verano es de 26-27°C. Durante la temporada invernal es frecuente la entrada de frentes fríos con temperaturas mínimas inferiores a veces a los 10°C. Las temperaturas mínimas varían entre 1°C y 8.5 °C en el occidente del país y entre 3°C y 12.5°C en la parte oriental; las temperaturas máximas registradas están entre los 36°C y 38°C.

En general las regiones occidental y central son menos calurosas y en ellas llueve mas que la oriental, a despecho de que la cuenca del río Toa en la parte oriental es la zona mas lluviosa de Cuba con una media anual de mas de 3000 mm de precipitaciones.

Las lluvias tienen una media anual de 1 200 mm (48 pulgadas) con alrededor del 30% de las precipitaciones en el período invernal y el restante 70% en el verano y en general son mas abundantes en el occidente del país que en el oriente.

Variable media
Ene
Feb
Mar
Abr
May
Jun
Jul
Ago
Sep
Oct
Nov
Dic
Anual
Temperatura max media (°C)
26
26
27
28
29
30
31
31
31
29
27
26
26
Temperatura min media (°C)
18
18
19
21
22
23
23
24
23
23
21
19
19
Temperatura media (°C)
22
22
24
25
26
27
27
27
26
26
24
23
25
Lluvias (mm)
64
69
46
53
99
183
107
99
145
180
89
58
1192

Un elemento muy significativo en el clima de Cuba es el paso de los huracanes que la afectan como promedio una vez cada dos años. Los huracanes o ciclones tropicales son áreas de bajas presiones de entre 300-500 km de diámetro que provocan vientos, lluvias y oleaje del mar sumamente fuertes que suelen tener efectos catastróficos en las regiones por donde cruzan. La temporada de huracanes se extiende desde junio a noviembre, pero son los meses de septiembre y octubre los mas peligrosos tanto por la frecuencia de paso de huracanes como por la intensidad de ellos.

Períodos e intensidades
Total
Jun
Jul
Ago
Sep
Oct
Nov
Años 1800 al 2000
92
6
3
11
25
37
10
Gran intensidad (vientos con mas de 200 km/hora)
14
0
0
1
3
9
1
Moderada intensidad (vientos entre 151 y 200 km/hora)
28
1
1
4
7
13
2
Poca intensidad (vientos entre 118 y 150 km/hora)
50
5
2
6
15
15
7

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