El Cobre de la Virgen de la Caridad. Un paisaje cultural inolvidable.

iglesia del cobre
Iglesia de la Caridad del Cobre
El Cobre, Santiago de Cuba

Las primeras siete villas cubanas se acercan a la celebración del Medio Milenio de sus respectivas fundaciones, la primera –la Asunción de Baracoa– en agosto del 2011, y la séptima, Santiago de Cuba, en julio de 2015.

Toda la isla se presta a conmemorar la génesis de estas primigenias urbanizaciones que sentaron pauta en el posterior desarrollo socio cultural de la nación cubana e integran hoy su rico legado patrimonial.

En el marco de tales conmemoraciones, y ligada indisolublemente a la existencia de Santiago de Cuba, tendremos una celebración extraordinaria y singular en el próximo año 2012, el 400 Aniversario del Hallazgo de la Virgen de la Caridad del Cobre, acontecimiento que propició con el paso del tiempo un fenómeno genuinamente popular de fuerte arraigo, motivador durante siglos de la peregrinación al poblado de Santiago del Prado –actual Poblado del Cobre– y que luego, a solicitud expresa de los veteranos de las guerras por la independencia, fuera declarada en 1916 la imagen venerada como Patrona de Cuba.


caridad del cobre
Virgen de la Caridad del Cobre
El Cobre, Santiago de Cuba

La devoción de muchos, el interés cultural que despierta en otros, la historia, la belleza y la magia de su emplazamiento hacen de este sitio una opción motivadora y trascendente para el turismo nacional e internacional.

La historia nos recuerda que a sólo cuatro leguas de la ciudad de Santiago de Cuba se encuentra el Cerro del Cardenillo, lugar habitado por los aborígenes y que, reconocido por los conquistadores en 1529, localizaron un yacimiento de mineral de cobre que de inmediato se puso en conocimiento del Rey. Indios y negros esclavos traídos del África trabajaron juntos en las labores de extracción del preciado material para ser utilizado en la fabricación de los cañones de las fortificaciones americanas y posteriormente en los utensilios y maquinarias de la naciente industria azucarera.

Ya reconocido y habitado el lugar, el 8 de enero de 1599, el capitán Francisco Sánchez de Moya,administrador de las minas, bautiza el nuevo poblado con el patronímico de Santiago del Prado. Nacía así un pueblo minero en las entrañas montañosas del oriente cubano.


iglesia del cobre, interior
Interior de la Iglesia del Cobre
El Cobre, Santiago de Cuba

Años más tarde, en 1612, tres trabajadores de las minas de cobre van a la Bahía de Nipe en busca de sal, avistan un objeto flotando sobre las aguas que resultó ser una imagen que llevaba consigo la inscripción “Yo soy la Virgen de la Caridad”.

Llevada de inmediato al Hato de Barajagua, resultó finalmente colocada en una Ermita del Poblado de Santiago del Prado. La Virgen, reconocida durante siglos por sus milagros, centró la atención de pobladores y visitantes, génesis de una devoción popular por la Virgen de la Caridad del Cobre.

El desarrollo minero relativo al mineral de cobre tuvo con el paso de los años altas y bajas, pero su persistencia consolidó en la memoria de sus pobladores la denominación definitiva para aquel singular paraje, el Poblado del Cobre, el que quedaría inscrito en la historia regional por ser noticia durante los siglos coloniales gracias a sus continuas demostraciones de rebeldía esclava, lucha que no cejó hasta lograr en 1801 la libertad y los derechos sobre la tierra. Este proceso histórico relevante motivó que varios siglos después la UNESCO destacara al Poblado del Cobre como un hito en la Historia de la Esclavitud en América.


hostal en el cobre
Hostal en la Iglesia del Cobre
El Cobre, Santiago de Cuba
lomerio de el cobre
Lomerío de E lCobre
El Cobre, Santiago de Cuba

Visitar hoy este lugar significa el encuentro con un paisaje natural de fuerte impacto, centrado en un valle ondulado y pintoresco, rodeado de una cordillera de montañas que encierran el ámbito patrimonial donde se destacan tres componentes singulares; por un lado, el antiguo poblado minero integrado a una visión de las terrazas que rememoran la extracción del mineral –hoy desactivadas. Por otra parte, en un promontorio que destaca su esbelta arquitectura, el Santuario de la Virgen de la Caridad y en derredor la hospedería y el Seminario San Basilio El Magno. Es en esteambiente donde se pone de manifiesto el trasiego de peregrinos, visitantes, turistas y pobladores, en rica amalgama de intercambio, curiosidad, devoción y valoración estética.

Un laberinto de artesanos, promoviendo y pregonando sus mercancías, flores, especialmente girasoles, velas, piedras de cobre, vírgenes de todos los tamaños y materiales, bordean las calles hasta llegar al templo precedido por una escalinata que se convierte en el último valladar a salvar para los que pretenden una gracia o un milagro de la sagrada imagen. El templo con su nave principal amplia y sobria, direccionada hasta un precioso Altar Mayor de mármol en el que se encuentra la Virgen de la Caridad del Cobre. También resulta muy visitada la Capilla de los Milagros, un recinto donde se conservan los exvotos; y el Camarín de la Virgen, espacio que posibilita –mientras no se realizan los oficios religiosos– un acercamiento a la imagen venerada; es allí donde se colocan las ofrendas florales que muchos traen consigo.


el cobre
El Cobre
El Cobre, Santiago de Cuba
parque en la iglesia del cobre
Parque en la Iglesia del Cobre
El Cobre, Santiago de Cuba

El imaginario de este peculiar escenario se completa con la visita al Monumento al Cimarrón, ubicado en un punto elevado del cerro del Cardenillo, visible desde todo el entorno del poblado; una vez ocupado, resulta un mirador natural desde donde puede apreciarse todo el ámbito del poblado,el Santuario y las terrazas hechas por el hombre para extraer el mineral de cobre y cuyas profundidades se han convertido en un extenso lago de aguas con una coloración azul-verde que, por contraste, causan un fuerte impacto por su singular belleza.

La Oficina del Conservador de la Ciudad de Santiago de Cuba elabora junto a otras entidades locales, municipales y provinciales, el Plan de Manejo y Gestión del Paisaje Asociado El Cobre, donde los valores patrimoniales –materiales y espirituales– son puestos en valor con visión de futuro, y donde se integra como legado local todo lo relativo a los tres componentes esenciales de su desarrollo histórico cultural: la minería, la esclavitud y la religión.

Invitamos a todos a la celebración del 400 Aniversario del Hallazgo de la Virgen de la Caridad del Cobre, acontecimiento cultural extraordinario que llenará una página más de historia y amor del pueblo cubano. Desde la Bahía de Nipe donde fue hallada por los “tres Juanes” hasta el Poblado del Cobre, será el Itinerario Cultural que al unir especialmente a las provincias de Holguín y Santiago de Cuba, permitirá un encuentro con la historia entre mares, montañas y girasoles.


Autor: Mintur, Santiago de Cuba - Noviembre 3, 2011