San José del Puerto del Padre, sitio prodigioso y perla en el norte.

avenida libertad, puerto padre
Avenida Libertad e iglesia
Puerto Padre.

San José del Puerto del Padre es una ciudad portuaria de la región oriental de Cuba, situada sobre la costa norte de la provincia de Las Tunas y con una barrera coralina que protege a sus playas, especialmente La Boca y La Llanita de fina arena blanca y aguas cálidas y con magníficas condiciones para quienes gustan de la observación de la avifauna.

Quizás el sobrenombre de Villa Azul, debe a la azulada tonalidad de su mar y de su cielo.

El legajo 659 (fondo Gobierno Provincial, año 1900), atestigua que Puerto Padre fue fundado en 1790, y curiosamente cuando se erigió la villa no se siguió la línea arquitectónica tradicional hispánica que predominaba en la época: Plaza, Iglesia, Casa Consistorial y Cuarteles. Puerto Padre se levantó a la orilla del mar, caracterizada por el entramado de sus calles. En 1869 se comenzó la construcción del castillo Salcedo o Fuerte de la Loma y en 1874 se terminó la empalizada que rodeaba a todo el poblado.

El Fuerte de la Loma y la iglesia parroquial son las construcciones más importantes. La iglesia parroquial se terminó en 1892. El fuerte es exponente de la arquitectura de las construcciones militares del el Caribe de fines del Siglo XIX.


fuerte la loma
Fuerte La Loma
Puerto Padre.

También sobresalen: la casa Queral, el antiguo cuartel de caballería en la calle Martí; la Junta Electoral, el local de la iglesia protestante Los Pinos Nuevos, las calles Pizarro y Las Damas, paralelas al mar y de apenas 4 metros de ancho. La estructura arquitectónica en el centro histórico pertenece fundamentalmente al período colonial y predominan techumbres de dos a cuatro aguas con caída frontal de tejas francesas sobre armazón de alfarjes. A finales del siglo XIX la ciudad de Puerto Padre contaba con 11 calles horizontales con relación al mar y 11 verticales. La ciudad fue ocupada por el Ejército Libertador el 21 de mayo de 1898.

El canario Manuel Martínez de las Casas, director del semanario El Localista, en versos de su autoría se refirió a la localidad como a la Villa Azul de los Molinos, en virtud del gran número de esos aparatos de viento que funcionaban a la sazón en la comarca.

El historiador Ernesto Carralero afirma: «A Puerto Padre los molinos de viento llegaron a partir del 30 de enero del año 1902, cuando comenzó a producir azúcar el central Chaparra, bajo la regencia de una sociedad norteamericana, la Chaparra Sugar Company. Antes de esa fecha, eran los pozos criollos los que proveían de agua a los lugareños. Después se impusieron los pozos artesianos, con sus flamantes molinos de viento.


molino de viento
Molino de viento
Puerto Padre..

« (…) La etapa conocida por La Danza de los Millones propició entre los portopadrenses un aumento significativo de los molinos. Fueron tiempos de bonanza económica, pues se había desatado la Primera Guerra Mundial y la industria azucarera criolla aprovechó en su beneficio el alza de los precios en el mercado internacional.

Por aquella época era presidente de la República Mario García Menocal, quien fue el primer administrador del central Chaparra. Puerto Padre ganó en urbanización, pues se construyeron nuevas calles, lujosas residencias, pequeñas industrias y... ¡se instalaron más molinos!». Otrora perteneció a la jurisdicción de San Salvador de Bayamo. A partir de 1753 pasó a formar parte de la jurisdicción de San Isidoro de Holguín, y actualmente a la provincia de Las Tunas. En la ciudad habitan unos 33 mil 500 pobladores.


villa covarrubias
Playa Covarruvias
Puerto Padre.

Asegura el periodista Juan Morales Agüero que el nombre de la villa se originó cuando el Gran Almirante Cristóbal Colón navegaba por aguas cercanas a la zona en tiempos de la conquista: «en la proa de una de sus carabelas iban dialogando un marinero y un sacerdote.

Deslumbrado por la belleza que la naturaleza desplegaba ante sus ojos, el primero le dijo al segundo: ¡Qué puerto, padre! Lo que sobrevino no necesita explicación: el lugar adoptó el nombre de Puerto Padre».

Puerto Padre se distingue por su privilegiada ubicación geográfica en la provincia y besada por las aguas del Océano Atlántico. Goza de una economía bastante diversificada: el central Antonio Guiteras, el mayor productor de azúcar crudo del país (con una importante planta de derivados), la Empresa minero-salinera; el puerto Carúpano, en el cayo Juan Claro; una Empresa municipal agropecuaria y el hotel Villa Covarrubias. Este último, de categoría Cuatro Estrellas, dispone de muchas opciones: 122 habitaciones, el Lobby bar (Las Caletas), acuabar (Cobobar), Restaurante Buffet (El Dorado), Ranchón de Playa (Vistamar), Ecodisco (Solarena) y actividades diurnas y nocturnas de animación.

En sus proximidades lo benefician 14 kilómetros de playas de arena fina. Según Ernesto Carralero, el historiador de la villa, Puerto Padre aparece por primera vez en un mapa de América publicado por Bercelli en 1541, destacándose en el mismo solo tres nombres de Cuba y los tres en la costa norte de Oriente: Baraco (Baracoa), Sibaroca (Gibara) y Portus Patris (Puerto Padre).

La bahía de bolsa de excelentes condiciones para el resguardo de naves, aparece en el mapa de Jacobo La Moyne (1564) y en el de Jerónimo Benzoni (1597). Se encontrará después el tonímico traducido al castellano en varios mapas, entre ellos el Jefferys (1768) y el del Barón Alejandro de Humboldt en 1820. Allí será Puerto del Padre.


puerto padre
Zona costera
Puerto Padre.

En el curso de la guerra de 1868, en Puerto Padre se construye el Fuerte de La Loma, hoy Monumento Nacional. Fue escenario de los combates de Río Blanco, La Cana y la Horqueta. Se distinguen los generales Julio Grave de Peralta, Manuel de Quesada, Donato Mármol y Vicente García que operan en la zona. El 16 de octubre de 1898 se constituye como municipio independiente y resultó el Primer Puerto Libre de Cuba. Los mambises izaron entonces la bandera cubana en el Fuerte de La Loma, punto más alto de la población, a unos 34 metros sobre el nivel del mar.

Se destaca, en la primera mitad del siglo XX, la existencia de más de 40 periódicos y revistas, entre los cuales se destacan El Localista, El Noticiero, Madrugada y Alborada Villazulina.

El primer impacto del visitante lo encontrará en la misma entrada del pueblo: un fuerte que data del siglo XVI. Puerto Padres es un sitio prodigioso de muchos encantos. Los portopadrenses son hospitalarios y amantes de su historia y sus raíces.

Especial interés despierta en el visitante el pocito de agua dulce en pleno mar, que según la leyenda: en el siglo XIX un grupo de pastores de caprinos vio asombrosamente que los chivos iban a tomar agua en el mar. No era posible que los animales saciaran su sed con agua salada, hasta que descubrieron que se proveían de agua dulce dentro del mar que brotaba de un grupo de manantiales en sus orillas.

Quien visite el poblado tendrá una estancia inolvidable en la Villa Azul o Villa de los Molinos. No obstante ser una comarca pequeña está considerada una las más limpias y bellas de Cuba. Sobresale, sus anchas avenidas y paseos, el encantador malecón y su bella bahía.


Autor: Lazaro David Najarro Pujol - Febrero 18, 2009