Hidrografía de Cuba

rio bayate
Río Bayate. en la Sierra del Rosario

La propia configuración de la isla de Cuba, larga y estrecha da lugar a la existencia de ríos de corto curso y reducido caudal en su mayoría y a una divisoria principal de las aguas a todo lo largo del país en dos vertientes: norte y sur. El río mas grande es el Cauto y el mas caudaloso el Toa y en realidad apenas son riachuelos comparados con los ríos que se ven en América del Norte o Sur, Europa o cualesquiera otro continente.

Los ríos mas importantes del país son:

Río
Longitud (km)
Provincia
Cauto
370
Granma
Sagua La Grande
163
Villa Clara
Zaza
155
Sancti Spiritus
Caonao
133
Ciego de Avila
San Pedro
124
Camaguey
Jatibonico del Sur
119
Sancti Spiritus
Las Yeguas
117
Camaguey
Cuyaguateje
112
Pinar del Río
Mayarí
106
Holguín
Hondo
105
Pinar del Río
Agabama
105
Sancti Spiritus
Toa
100
Guantánamo

Las cuencas fluviales de igual manera son de relativamente poca extensión y suman un total de 632 mayores de 5 km2 con un escurrimiento fluvial de 31 682 millones de metros cúbicos. Las mayores cuencas del país son:

Nombre de la cuenca
Area (km²)
Area (mi²)
Cauto
9540
3730 
Zaza
2413
 945
Guantánamo-Guaso
2347
 920
Toa
1061
 415

Flora y Fauna de Cuba

zunzun
Zunzún, una de las aves mas pequeñas

La flora y fauna cubana se caracterizan por su gran diversidad y alto nivel de endemismo en lo que influyen sin duda la insularidad y la increíble variedad geológica con una notable presencia de zonas cársicas, serpentiníticas, de pizarras y sabanas con arenas cuarcíticas, lo que da lugar a una extensa variedad de hábitat y disímiles condiciones de vida así como también a un muy diverso mosaico de suelos.

Se han contabilizado como parte de la flora y fauna de Cuba alrededor de 32 050 organismos vivos aunque una parte importante de ellos son organismos inferiores. De los superiores se conocen 8 000 especies de plantas, 7 500 especies de insectos, 963 de peces, 121 de reptiles, 46 de anfibios, 350 especies de aves y 42 de mamíferos. Una característica muy importante de la flora y fauna cubanas es que no hay especies peligrosas para el hombre, se puede dormir con toda tranquilidad a campo raso dondequiera (con la segura molestia de los mosquitos, claro) porque ha pesar de haber 2 especies de cocodrilos, estas no atacan al hombre (al menos sin provocación) y las especies de tiburones presentes en las aguas cubanas no comparten la agresividad de sus vecinos de la Florida. Entre las demás especies de reptiles o anfibios no hay ninguna venenosa y ni siquiera agresiva y por último los mamíferos además de ser escasos son de poco tamaño y completamente inofensivos.

Como ya se mencionó el endemismo es significativo entre los animales y plantas superiores llegando a alcanzar el 43% del total de las especies terrestres, aunque es mas importante en algunos grupos como:

policmita
Policmita, extraña especie de molusco

En Cuba se pueden encontrar maravillas de la naturaleza como los peces ciegos que habitan en las cristalinas aguas de lagos subterráneos en cavernas cársicas en Pinar del Río, caracoles verdaderamente encantadores: las policmitas y los Liguus, la rana mas pequeña del planeta (Eleutherodactylus limbatus, de menos de 1 cm de longitud), el ave más diminuta del mundo (Mellisuga helenae o Zunzuncito, 63 mm ), orquídeas raras y bellas y la extraordinaria mariposa de alas transparentes.

También se pueden ver mamíferos arcaicos como el almiquí, desgraciadamente en vías de extinción; peces fósiles como el manjuarí que habita en ríos y lagunas (se le encuentra con mas frecuencia en la Ciénaga de Zapata) o fósiles vegetales como la Palma Corcho (Microcycas calocoma), decenas de bellas y exóticas especies de orquídeas, mamíferos marinos como el manatí; impresionantes pero inofensivos reptiles como las iguanas (hay especies que alcanzan un tamaño de hasta 1.5 metros), cientos de especies de aves entre las que las hay de gran belleza por su plumaje o cantoras que alegran los campos y bosques con sus sonidos melodiosos.

flamencos
Flamencos rosados

Realmente Cuba es un paraíso ecológico con muy buenas condiciones creadas para los amantes de la naturaleza y el ecoturismo, aprovechando su inmensa riqueza y diversidad ecológica.

El espeleoturismo, la observación de aves y de flora y fauna en general, la fotocaza, los paseos a caballo o remontando ríos en embarcaciones típicas, el espeleobuceo y el escalamiento de alturas, son modalidades para cuya práctica Cuba es una buena opción.

También la práctica del senderismo tiene en las principales áreas ecoturísticas la ayuda de las señalizaciones interpretativas, campamentos de ruta y la asistencia de expertos guías profesionales.

Por último, una pequeña tabla donde se resume el endemismo de los seres vivos terrestres de la isla:

 
Total
Endémicas
%
Plantas
7941
3553
45
Animales
11690
4825
41
Total seres vivos terrestres
19691
8378
43

Areas Protegidas

El sistema nacional de áreas protegidas tiene actualmente 236 áreas, 81 de significación nacional y 155 de interés local, con una superficie total de 26 750 km2 de los cuales 19 958 km2 son en zonas terrestres y 6 792 km2 en áreas marítimas. La provincia de Pinar del Río es la que tiene mayor número con 30 seguida por las provincias de Guantánamo, 24, Matanzas, 23, e Isla de Pinos con 18.

sierra del rosario
Sierra del Rosario, Pinar del Rio

Por sus categorías de manejo han sido divididas en Reservas Natural, Ecológica y Florística Manejada, Parque Nacional, Elemento Natural Destacado, Refugio de Fauna, Paisaje Natural Protegido y Area Protegida de Recursos Manejados.

Cada una de ellas está en concordancia con la clasificación de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza y los Recursos Naturales (UICN), surgida en 1948 en la ciudad francesa de Fontainebleau.

En Cuba existen también 8 áreas protegidas con reconocimiento internacional y con una riqueza ecológica, paisajística y cultural muy elevadas, estas son:

Nombre
Categoría
Area total (km²)
Provincia
Guanahacabibes
Reserva de la Biosfera
1 192
Pinar del Río
Sierra del Rosario
Reserva de la Biosfera
251
Pinar del Río
Cuchillas del Toa
Reserva de la Biosfera
2 083
Guantánamo-Holguín
Baconao
Reserva de la Biosfera
806
Santiago de Cuba
Ciénaga de Zapata
Reserva de la Biosfera
10 499
Matanzas
Buenavista
Reserva de la Biosfera
3 135
Sancti Spiritus
Parque Nacional Desembarco del Granma
Patrimonio de la Humanidad
326
Granma
Parque Nacional Viñales
Paisaje Cultural
111
Pinar del Río

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