Los huracanes y el turismo en Cuba.

Vea una actualización de la actividad ciclónica en la región del Caribe (incluyendo el huracán Matthew) en este reporte.

huracan wilma en la habana
El huracán Wilma azota La Habana
Malecon de La Habana
huracan dean
Foto satélite del huracán Dean
cerca de la Península de Yucatán,
20 de Agosto de 2007

Los huracanes o ciclones tropicales son los eventos meteorológicos mas peligrosos que afectan a Cuba. A pesar de las fuertes medidas de protección que se toman son la causa de pérdidas humanas frecuentemente y la causa de cuantiosas pérdidas materiales cada vez que uno afecta de manera directa la isla, o incluso cuando sin golpearla directamente pasan lo suficientemente cercanos como para ocasionar fuertes marejadas o lluvias torrenciales.

Los huracanes han provocado los desastres naturales con mayor número de pérdidas humanas de los que se tenga registros en la isla:

- el huracán de Santa Cruz (1932, aún no se les daba nombres propios) con mas de 3 000 muertes, y

- el huracán Flora (1963) con alrededor de 1 500 muertes.

Pero, que son los huracanes, con qué frecuencia llegan a Cuba?

Los huracanes son sistemas de bajas presiones con vientos fuertes que giran en contra de las manecillas del reloj y hacia su centro y que pueden alcanzar velocidades de hasta mas de 300 Km/hora con efectos devastadores. Se originan según la época del año en el Océano Atlántico (43% del total) o en el Mar Caribe (57% de los huracanes) y se desplazan hacia el Oeste por lo que sus trayectorias generalmente los llevan a las islas del Caribe, la costa mexicana sobre el Caribe y el Golfo de México, o a los Estados Unidos, sobre todo a la Florida y estados del Golfo.

Cuba está situada en un lugar de frecuente trayectoria de huracanes y es afectada como promedio por uno cada dos años, en los últimos dos siglos (del año 1800 al 2004) han golpeado a Cuba un total de 109 huracanes, 28 de ellos de categoría 3 a 5, considerados destructivos.


huracan wilma en la habana
Wilma azota el Malecón habanero,
en Septiembre del 2005
huracan lily
Huracán Lili,
provincia de Pinar del Río,
Octubre de 2002

Clasificación de los huracanes

Los huracanes se clasifican en 5 categorías en base a la velocidad de sus vientos al nivel del suelo, las categorías en la escala Saffir-Simpson son:

- Categoría 1: 119 a 153 Km/h
- Categoría 2: 154 a 177 Km/h
- Categoría 3: 178 a 208 Km/h
- Categoría 4: 210 a 249 Km/h
- Categoría 5: mas de 250 Km/h

Cuando son mas frecuentes los huracanes?

Los huracanes son fenómenos con fuerte estacionalidad, oficialmente la temporada va del 1 de Junio al 30 de Noviembre, en Cuba los meses mas peligrosos son Octubre seguido por Septiembre, Agosto y Noviembre.

Entonces, cuando visitar Cuba?

Los mejores meses para visitar Cuba son de Noviembre a Abril porque son los meses con una temperatura casi ideal y con pocas lluvias, y además porque no hay amenazas de huracanes en este período, con la excepción de Noviembre que aun cae dentro de la temporada. Sin embargo, la temporada de huracanes coincide casi completamente con la temporada baja de turismo – con la excepción de Julio y Agosto-, lo cuál se traduce en mejores precios para todos los servicios y mucho menos público en los hoteles, resort, restaurantes y destinos turísticos en general, lo que unido todo puede ser muy atractivo para muchos visitantes que no dependen de vacaciones en Julio o Agosto y que no temen los inconvenientes que pueden provocar la llegada inoportuna de un huracán a Cuba.


huracan wilma en la habana
Huracán Wilma, calle inundada
La Habana
huracan lily
Huracán Lily, Pinar del Ro
Octubre de 2002

Corre peligro un turista en Cuba en caso de huracán?

No, absolutamente no. Hay varias razones por los cuales los peligros son mínimos sino inexistentes:

- Los huracanes son fenómenos meteorológicos que se pronostican con varios días de antelación y se le da un seguimiento hora por hora en la TV y demás medios de información.

- La Defensa Civil de la isla esta muy bien preparada para estos eventos y tiene una larga experiencia en estos casos.

- Los turistas siempre serán trasladados de su hotel o resort en un área de peligro a un hotel o resort de igual o mejor categoría en una zona fuera de peligro. La isla es estrecha pero larga, y cuando el Occidente es afectado por un huracán en el Oriente hay tranquilidad, y viceversa.

Finalmente, un huracán es una experiencia única... sobre todo si Ud es un turista y no tiene propiedades que perder en la isla..., si llega, porqué no aprovechar la oportunidad y vivir la experiencia?.