Los huracanes y el turismo en Cuba.

Situación actual de la actividad ciclónica en el Caribe, Golfo de México y Atlantico sur-occidental

Hurricane Widget

La imágen (tomada de https://www.intelliweather.com) muestra la situación actual de huracanes, tormentas tropicales o depresiones tropicales en la región del Caribe, Golfo de México y Atlántico sur-occidental, lo que incluye la costa este de Estados Unidos hasta el estado de Carolina del Norte.

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Pronóstico para el año 2017

Los pronósticos utilizados aquí son los generados por la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) de Estados Unidos, cuya última actualización se realizó a principios de Agosto..

¿Cuál es la media "normal" de tormentas tropicales y huracanes para un año?:

Para tener una referencia: como promedio anual en la cuenca del Atlántico hay 12 tormentas tropicales (vientos de al menos 39 millas por hora, o 63 Km/h) y 6 huracanes (vientos sostenidos de al menos 74 millas por hora, o 119 Km/h), 2 de ellos con vientos superiores a 111 millas por hora (178 Km/h), es decir, grandes huracanes de las categorías 3 a la 5.

Pronóstico de la NOAA y Centro Nacional de Huracanes para la temporada de 2017

oleaje generado por wilma

Por su parte, la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) a la que pertenece el Centro Nacional de Huracanes (NHC), entidades especializadas en el estudio y seguimiento de los ciclones tropicales, ahora pronostica una temporada mucho más activa que el promedio con 45% de probabilidades de una temporada más activa que la promedio, 35% de probabilidades de una temporada igual a la promedio, es decir, normal y 20% de probabilidades de una temporada por debajo de la normal.

En cuanto a la formación de tormentas tropicales y huracanes la NOAA pronostica:

  • de 14 a 19 tormentas con nombre (se incrementan el total de tormentas en 3 en la actualización de Agosto)
  • 5 a 9 de las cuales se convertirían en huracanes
  • de 2 a 5 huracanes se convertirían en grandes huracanes (categorías 3, 4 y 5)
huracan lili entrando en pinar del río

Los huracanes o ciclones tropicales son los eventos meteorológicos más peligrosos que afectan a Cuba. A pesar de las fuertes medidas de protección que se toman son la causa de pérdidas humanas frecuentemente y la causa de cuantiosas pérdidas materiales cada vez que uno afecta de manera directa la isla, o incluso cuando sin golpearla directamente pasan lo suficientemente cercanos como para ocasionar fuertes marejadas o lluvias torrenciales.

Los huracanes han provocado los desastres naturales con mayor número de pérdidas humanas de los que se tenga registros en la isla:

  • el huracán de Santa Cruz (1932, aún no se les daba nombres propios) con más de 3 000 muertes, y
  • el huracán Flora (1963) con alrededor de 1 500 muertes.

Pero, ¿que son los huracanes, con qué frecuencia llegan a Cuba?

malecon habanero inundado

Los huracanes son sistemas de bajas presiones con vientos fuertes que giran en contra del sentido de las manecillas del reloj y hacia su centro y que pueden alcanzar velocidades de hasta más de 300 Km/hora con efectos devastadores. Se originan según la época del año en el Océano Atlántico (43% del total) o en el Mar Caribe (57% restante) y se desplazan hacia el Oeste por lo que sus trayectorias generalmente los llevan a las islas del Caribe, la costa mexicana sobre el Caribe y el Golfo de México, o a los Estados Unidos, sobre todo a la Florida y los estados del Golfo.

Cuba está situada en un lugar de frecuente trayectoria de huracanes y es afectada como promedio por uno cada dos años. En los últimos dos siglos (del año 1800 al 2016) han golpeado a Cuba más de 180 tormentas tropicales y un total de 109 huracanes, 32 de ellos de categoría 3 a 5, o sea, de gran intensidad, considerados destructivos.

Durante lo que ha transcurrido del siglo XXI, es decir, en los últimos 16 años, Cuba ha sido afectada por 14 huracanes (12 fueron huracanes de gran intensidad, pero 3 afectaron a Cuba de forma indirecta) y 9 tormentas tropicales. Sin embargo, en este período hubo 6 años sin actividad ciclónica alguna (2003,2009, 2011, 2013, 2014 y 2015)

Clasificación de los ciclones tropicales

Los ciclones tropicales son áreas de bajas presiones en las cuales la circulación de los vientos alcanza algún grado de desarrollo.

  • Depresiones tropicales: áreas de baja presión con vientos máximos sostenidos con velocidades por debajo de 63 Km por hora (menos de 39 millas por hora). Son la fase previa al desarrollo de las tormentas tropicales, como promedio el 60% de las depresiones alcanzan la categoría de tormenta tropical.
  • Tormentas tropicales: se les asigna nombre y tienen vientos máximos sostenidos entre 63 y 117 Km por hora (39 y 73 millas por hora). Son la fase previa a los huracanes, aunque no todas las tormentas alcanzan el desarrollo necesario para convertirse en huracanes.
  • Huracanes: se les asigna nombre y tienen vientos máximos sostenidos por encima de 118 Km por hora (74 millas por hora).

Los huracanes (también conocidos popularmente en Cuba como ciclones) se clasifican en 5 categorías en base a la velocidad de sus vientos al nivel del suelo, las categorías en la escala Saffir-Simpson son:

  • Categoría 1: 118 a 153 Km/h (74 a 95 millas/h)
  • Categoría 2: 154 a 177 Km/h (96 a 110 millas/h)
  • Categoría 3: 178 a 209 Km/h 111 a 130 millas/h)
  • Categoría 4: 210 a 249 Km/h 131 a 155 millas/h)
  • Categoría 5: más de 250 Km/h (156 o más millas/h)

¿Cuándo son más frecuentes los huracanes?

Los huracanes son fenómenos con fuerte estacionalidad, oficialmente la temporada comienza el 1 de Junio y termina 30 de Noviembre. En Cuba los meses más peligrosos son Octubre (40 huracanes registrados) seguido por Septiembre (34), Agosto (17) y Noviembre (10).

En realidad, pueden surgir tormentas tropicales o huracanes en cualquier mes del año, aunque es extremadamente raro que esto ocurra fuera de temporada.

¿Qué daños pueden ocasionar los huracanes y tormentas tropicales?

Los daños ocasionados por los huracanes y tormentas tropicales se producen debido a la combinación de fuertes vientos, torrenciales lluvias y grandes marejadas costeras que generan en ambos casos peligrosas y destructivas inundaciones en zonas interiores y costeras. Los huracanes, realmente, pueden llegar a ser catastróficos, sobre todos los de gran intensidad.

De acuerdo con el Centro Nacional de Huracanes de Miami debajo se hace una valoración descriptiva de los daños que puede causar un huracán según la velocidad de sus vientos:

Tormenta Tropical

destrozos dejadospor lily en pinar del río

Los vientos pueden derribar algunos árboles pequeños y algunos postes del tendido eléctrico y telefónico, partir ramas medianas de árboles, derribar techos y dañar casas de poca solidez. Los daños más importantes pueden ser causados por las lluvias y las inundaciones que estas provocan.



Categoría 1

Vientos muy peligrosos pueden producir algunos daños: casas y edificios de construcción sólida podrían sufrir daños en el techo, sobre todo las casas de tejas (abundantes en Cuba). Partir ramas grandes de árboles, derribo de árboles medianos. Daños extensos en las líneas eléctricas y postes que probablemente dará lugar a cortes de energía que podrían durar de unos pocos a varios días.

Categoría 2

destrozos dejados en holguin por ike

Vientos extremadamente peligrosos que pueden causar daños extensos: Las casas con estructura bien construida podrían soportar grandes daños en el techo y en ventanas y puertas. Son frecuentes los árboles derribados que pueden bloquear calles, carreteras y caminos. Postes del tendido eléctrico y telefónico pueden ser derribados en cantidades significativas, con interrupciones que podrían durar de varios días a semanas.


Categoría 3

Los vientos pueden producir daños devastadores: Las casas y edificaciones bien construidas pueden sufrir grandes daños en los techos y hasta ser derribadas. Muchos árboles serán derribados y partidos con el consiguiente bloqueo de calles y carreteras. La infraestructura de electricidad y abasto de agua pueden ser dañadas fuertemente y podrían no estar disponibles durante varios días o semanas después de la tormenta.

Categoría 4

huracan gustav en pinar del río

Se producirán daños catastróficos: casas bien construidas pueden sufrir graves daños con la pérdida de la mayoría de la estructura del techo y / o de algunas paredes exteriores. La mayoría de los árboles serán dañados o derribados y la infraestructura eléctrica y telefónica será dañada extensamente. Árboles y postes eléctricos/telefónicos caídos pueden aislar áreas residenciales. Los cortes de energía durarán semanas o meses. La vegetación natural y el medio ambiente en general sufrirán daños de consideración.


Categoría 5

Un huracán categoría 5 puede producir daños catastróficos en un amplio radio alrededor de su centro: Pueden resultar destruidas o seriamente dañadas un alto porcentaje de viviendas y edificaciones, con falla total del techo y colapso de la pared. Pueden ser derribados una parte importante de los árboles y los postes eléctricos en la zona afectada. Pueden quedar aisladas por días áreas residenciales y los cortes de energía pueden durar semanas o meses. La vegetación natural y el medio ambiente en general sufrirán daños de consideración.

Entonces, ¿cuándo visitar Cuba?

Los mejores meses para visitar Cuba son de Noviembre a Abril porque son los meses con una temperatura casi ideal y con pocas lluvias, y además porque no hay amenazas de huracanes en este período, con la excepción de Noviembre que aún cae dentro de la temporada. Sin embargo, la temporada de huracanes coincide casi completamente con la temporada baja de turismo – con la excepción de Julio y Agosto-, lo cual se traduce en mejores precios para todos los servicios y mucho menos público en los hoteles, resort, restaurantes y destinos turísticos en general, lo que unido todo puede ser muy atractivo para muchos visitantes que no dependen de vacaciones en Julio o Agosto y que no temen los inconvenientes que pueden provocar la llegada inoportuna de un huracán a Cuba.

¿Corre peligro un turista en Cuba en caso de huracán?

No, absolutamente no. Hay varias razones por los cuales los peligros son mínimos sino inexistentes:

  • Los huracanes son fenómenos meteorológicos que se pronostican con varios días de antelación y se le da un seguimiento hora por hora en la TV y demás medios de información.
  • La Defensa Civil de la isla está muy bien preparada para estos eventos y tiene una larga experiencia en estos casos.
  • Los turistas siempre serán trasladados de su hotel o resort en un área de peligro a un hotel o resort de igual o mejor categoría en una zona fuera de peligro. La isla es estrecha pero larga, y cuando el Occidente es afectado por un huracán en el Oriente hay tranquilidad, y viceversa.

Finalmente, un huracán es una experiencia única... sobre todo si Ud. es un turista y no tiene propiedades que perder en la isla..., si llega, ¿por qué no aprovechar la oportunidad y vivir la experiencia?

Fuentes

  • Centro Nacional de Huracanes de Miami, USA (http://www.nhc.noaa.gov/)
  • Oficina Nacional de Estadísticas de Cuba
  • Instituto de Meteorología de Cuba
  • Proyecto de Meteorología Tropical (TMP) de la Universidad Estatal de Colorado (CSU), USA (http://tropical.colostate.edu/)
  • Tropical Storm Risk (TSR) (http://www.tropicalstormrisk.com/)