La Ruta del Café: La Historia del Sabor.

grano de cafe en la planta
Grano de café en la planta
Santiago de Cuba

Cuando Don José Gelabert introdujo en Cuba las primeras plantas de cafeto por el lejano siglo XVIII, no imaginaba que 265 años después la aromática bebida sería parte de la cultura e idiosincrasia de este pueblo y un elemento insustituible en la cotidianeidad del cubano. Pero no fue hasta finales del siglo XVIII que su producción adquirió notoriedad, con la llegada a la parte oriental de la isla de colonos franceses que emigraron desde Haití debido a la revolución de 1791.

Estos conocedores encontraron terrenos excelentes y condiciones climáticas propicias para el cultivo del cafeto en las zonas montañosas de la Sierra Maestra. Así surgieron las grandes haciendas cafetaleras cubanas, que en breve se convirtieron en poderosos centros productores de café. Gracias a este auge, Cuba llegó a ser el primer exportador mundial a inicios del siglo XIX.

Con estos riquísimos antecedentes históricos y por todo lo que simboliza para nacionales y foráneos, el exótico placer de un buen trago de Café, más la tradición cafetera en nuestro país la agencia de viajes Ecotur de conjunto con la Delegación del Ministerio de Turismo en la provincia se han dado a la tarea de desarrollar un recorrido tematizado de tres días,  "La ruta del Café, la historia del sabor".

Este recorrido nos llevará tras los pasos y toda la historia de esta exquisita bebida y sus cultivadores, que marcaron una época en el devenir histórico de la más caribeña de las ciudades cubanas. También será posible conocer las principales zonas productoras del grano y la cultura alrededor de su producción.

calle padre pico
Calle Padre Pico, Barrio Tivolí
Santiago de Cuba

Día 1. Uno de los lugares de Santiago de Cuba que debe su nombre a todo este proceso de la inmigración franco–haitiana a esta ciudad es la emblemática barriada del Tivolí, sitio ubicada en la zona alta de esta urbe donde se asentaron un número importante de las familias llegadas a esta parte de la isla con sus dotaciones de esclavos y es acá por donde comienza este recorrido.

La barrida debe su nombre al Café Concert, construido por los franceses en la primera mitad del siglo XVIII, con capacidad para 300 personas al que llamaron Le Tivolí, pero después el vocablo se "aplatanó a lo santiaguero" como El Tivolí. Este barrio en lo alto constituyó un símbolo en el devenir de la localidad.

En su ondulante geografía se encuentra la calle escalonada más famosa de Cuba, Padre Pico y numerosos sitios de interés histórico.

Se continúa el recorrido hacia la sierra de La Gran Piedra, zona de asentamiento de un número importante de plantaciones cafeteras y que hoy día es reconocido por la UNESCO como Paisaje arqueológico de las primeras plantaciones de café al sudeste de Cuba.


cafetal la isabelica
Cafétal La Isabelica, casa y museo
Santiago de Cuba

En esta zona natural protegida se visitará el Jardín Botánico Ave del Paraíso, ubicado en las ruinas del Cafetal La Siberia. También se visitará el cafetal la Isabelica, Monumento Nacional y primer museo hecho en el oriente de Cuba posterior a 1959.

En este pintoresco sitio se conocerá del cultivo del grano en las serranías, así como de los adelantos introducidos por los colonos franceses para esta labor. Esta institución patrimonial recoge importantes reliquias del estilo de vida de la época así como de la historia de la inmigración francohaitiana a esta parte de la isla, y a su vez degustará un delicioso café hecho a la forma tradicional. En la visita a este centro recibirá información de todo el sistema de ruinas existentes en el entorno.

El cafetal francés constituyó la génesis del fenómeno que provocó la eclosión de Santiago de Cuba en el siglo XIX, el que trazó las pautas para transformar las intrincadas montañas en paradisíacos lugares. Después de los ingenios, los cafetales son los establecimientos más importantes de Cuba, aventajando los segundos a los primeros en su hermosa apariencia y cuidada labor.

cafetal la isabelica
Cafetal La Isabelica, ruinas
Santiago de Cuba

Luego de la visita al museo se impone el ascenso a la Gran Piedra, valor geológico único en la geografía cubana que le da nombre a la zona, y que constituye un record mundial, ya que es la piedra de su tamaño a mayor altura en el mundo, 1274 metros sobre el nivel del mar (msnm).

Desde su cima, mirador natural, tendrá una vista esplendida, de alto valor paisajístico, de la zona que por excelencia se utilizó para el cultivo del café en las cercanías de Santiago. Elegida por sus condiciones climáticas y por la cercanía a la costa.

Luego se almueza en restaurante de la zona donde también podrá degustar un exquisito café cubano cultivado en las inmediaciones del lugar.

Como colofón a este intenso día, nada como disfrutar de una actuación de la Tumba Francesa La Caridad de Oriente, galardonada por la UNESCO como Patrimonio Oral e Inmaterial de la Humanidad.

La Tumba Francesa, es la expresión músico danzaría más antigua e importantes de la cultura cubana, que ha influido directa o indirectamente sobre otras manifestaciones artísticas surgidas con posterioridad. La primera de estas sociedades recibió el nombre de Lafayette, en honor al general francés. Esta no fue, sin embargo, la única asociación creada por estos años. Otras agrupaciones de esclavos que llegaron con los colonos franceses, también se habían agrupado como las de los Vennet y Danger, un apellido que sobrevivirá como tradición permanente en las sucesivas generaciones.

Esta sociedad cultural llega a nuestros días a través de la herencia familiar, preservada y trasmitida como autentico tesoro de generación en generación, sus orígenes se remontan lejano siglo XVIII (24 de febrero de 1862). En 1905, por razones de seguridad, abandona su nombre original de Lafayette para adoptar el de Sociedad de Tumba Francesa La Caridad de Oriente.

ermita de la caridad del cobre
Santuario de la Virgen del Cobre
Santiago de Cuba

Día 2. El segundo día de este recorrido nos dirigimos hacia el corazón de la Sierra Maestra, en el trayecto se visita el santuario de la Virgen de la Caridad del Cobre, patrona de los cubanos y lugar de riquísima historia, además de lo que simboliza la Virgen de la Caridad del Cobre, en sus inmediaciones se encuentran las que fueron las minas de cobre a cielo abierto más antigua de América y un sitio que ganó su lugar en la historia por las importantes rebeliones de esclavos que por varios años se produjeron en el lugar.

Se continúa el recorrido atravesando la región de Dos Palmas, La Guadalupe, La Marsellesa, La Candelaria, File, poblados cafetaleros donde existe una fuerte descendencia de la migración francohaitiana.

Se arriba al hotel el Saltón donde se disfrutará de un almuerzo criollo. Este centro turístico se encuentra en un conservado entorno natural en la Sierra Maestra, en sus cercanías existen plantaciones del aromático grano.

En la tarde se visita al poblado Matias donde se producirá un encuentro con la comunidad haitiana y se disfrutará de una demostración del tostado y colada de café, a la manera tradicional del campo cubano. Finalizada esta actividad se retorna al hotel el Saltón.

vivero de cafetos
Vivero del cafeto (planta del café)
Santiago de Cuba
recogiendo café
Recogiendo el grano de café
Santiago de Cuba

Día 3. Una vez conocida la rica historia asociada al cultivo del café le toca el turno a la ciencia y para ello se visitará la estación experimental de Café del municipio del III Frente, puntera en el país en las investigaciones de este cultivo, allí se recibirá una explicación detallada sobre el desarrollo del cultivo en la actualidad, los manejos técnicos con las diferentes variedades de café. Continua el recorrido visitando la cooperativa del poblado Cruce de los Baños donde se intercambiará con campesinos productores de cotizado grano.

En la tarde se disfrutará de una caminata por las márgenes del rio hasta la poceta La Corina donde se podrá disfrutar de un refrescante baño.

En la noche le espera una cena especial donde podrá degustar diferentes bebidas elaboradas a partir del café.

Día 4. Retorno a la ciudad. El café es parte inseparable de la identidad y cotidianeidad de los cubanos. El día no comienza hasta que el aroma flota en el aire y los labios saborean el "buchito del néctar negro de los dioses, el café. Sólo entonces se está listo para enfrentar un nuevo día y con él sus retos.

Un buen anfitrión en Cuba no se concibe si no media en la acogida una humeante y aromática taza de café. Frases como "Vamos a hacer una coladita". "¿quieres un buchito de café", conforman la regla de oro de la cortesía cubana.


Autor: - Delegación del MINTUR Santiago de Cuba. Junio 25, 2013.