Festival del Caribe.

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Desfile frente al Ayuntamiento, Festival del Caribe
Santiago de Cuba

El Festival del Caribe (Fiesta del Fuego) es un evento internacional artístico, académico y de espacios comunitarios, que se celebra anualmente en la ciudad de Santiago de Cuba, en la primera semana del mes de julio. Este festival es uno de los eventos culturales más importantes y de mayor convocatoria de todos los que organiza el Ministerio de Cultura de la República de Cuba, junto a la Casa del Caribe. En el mismo se pueden disfrutar de actividades teóricas y culturales tales como: exhibición de movimientos artísticos, artesanía popular y artes plásticas, entre otras.

El Festival del Caribe, es una verdadera fiesta que exalta las raíces más autenticas de la espiritualidad del cubano, surge en abril de 1981 con el título de Primer Festival de las Artes Escénicas de Origen Caribeño. Desde sus comienzo contó con la participación de importantes intelectuales del Caribe hispano parlante, de lengua inglesa y francófono, hombres de la talla de Luiz Suadóaz (Cuba), Argeliers León (Cuba), George Lamming (célebre escritor barbadense), Eraclio Zepeda (poeta y narrador), Juan Bosh (República Dominicana), Rafael Murillo (Honduras), Thiago de Mello (poeta de Brasil), Argeliers León (Cuba), Guillermo Orozco (Cuba), Marta Jean Claude (Puerto Príncipe, Haití), Miguel Barnet (Cuba), Fernández Retamar (Cuba), Víctor Villegas (República Dominicana), Gabriel García Márquez (Colombia), Barry Chevannes y Rex Nettleford (Jamaica), Doudou Diáne (sociólogo senegalés), Geraldine Chapló (California), entre otros.


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Desfile frente al Ayuntamiento, Festival del Caribe
Santiago de Cuba

Cada año se le dedica a un país o conjunto de países de la región y todas las actividades privilegian la participación del país invitado. En el marco del mismo se celebran diferentes actividades, tal es el caso del Coloquio Internacional el Caribe que nos Une, la entrega del Premio Internacional Casa del Caribe, el desfile de la serpiente y la tradicional y esperada quema del diablo, entre otros.

Durante su celebración se  reúnen intelectuales, académicos, investigadores y agrupaciones artísticas que representan a las culturas populares mestizas de la región, proyectándose en más de cincuenta espacios de la ciudad. Las  reflexiones teóricas y académicas trascienden las salas convencionales y continúan en las calles y plazas.

En este festival se ofrecen varios espectáculos, gran parte de ellos al aire libre y simultáneamente se realizan talleres sobre poesía, oralidad, teatro popular, danza, religiosidad, etc.; y  ciclos de cine, conciertos, puestas en escenas en salas y al aire libre.


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Parque Dolores, Festival del Caribe
Santiago de Cuba

La Fiesta del Fuego, como suele llamársele al Festival, ha contribuido a la visibilidad internacional de los diversos factores de la cultura santiaguera, en los cuales, de forma inequívoca, han quedado registradas marcas de los africanos y sus descendientes cubanos y de otras zonas de las Antillas, unos traídos como mano de obra esclava y otros que emigraron a la ciudad y sus alrededores en diferentes  épocas.

Como cada año el Festival es posible y existe porque en  toman un papel protagónico las agrupaciones portadoras de cultura popular tradicional, que son, sencillamente los pilares del Festival desde su misma creación.

La Fiesta del Fuego, como suele llamársele al Festival, ha contribuido a la visibilidad internacional de la cultura santiaguera, y, de forma inequívoca, han quedado registradas marcas de los africanos y sus descendientes cubanos y de otras zonas de Las Antillas, unos traídos como mano de obra esclava y otros que emigraron a la ciudad y sus alrededores provenientes principalmente de Jamaica y Haití, en diferentes épocas.

Como cada año, el Festival es posible y existe porque en él toman un papel protagónico las agrupaciones portadoras de la cultura popular tradicional, que son, sencillamente, los pilares del Festival desde su misma creación.


Autor: Rafael Villalón Almeida, Delegación del MINTUR Santiago de Cuba - Marzo 19, 2012